WPO lanza guía para diseño circular de empaques

La guía contempla consejos de diseño para empaques reciclables con diferentes materias primas, además de abordar el tema de materiales multicapa y compostables.

Las iniciativas de la Unión Europea tienen como objetivo cerrar los ciclos de material y producto para el embalaje. Con el lanzamiento del Paquete de Economía Circular, la UE apunta a mejorar el uso eficiente de los materiales y reducir la dependencia de los recursos de Europa.

En el curso de la publicación de este reglamento, la Unión Europea también ha emitido nuevas reglas para el embalaje y sus residuos, las cuales representan un aumento sustancial en las tasas de reciclaje para todos los materiales de embalaje desde 2025, con un 65 %, hasta alcanzar un mínimo de 70% en 2030. Los envases de plástico deben lograr una tasa de reciclaje del 55 % hasta 2030 y todos deberán ser reciclables al 100% en este mismo año. Además, habrá un reglamento para un contenido mínimo de reciclaje en botellas de plástico para bebidas y la puesta en marcha de restricciones de mercado para plásticos específicos de un solo uso.

En este escenario, el diseño de empaque circular es esencial para cumplir los objetivos de reciclabilidad, cuya definición incluye la necesidad de un sistema de recolección dedicado y de que los materiales de empaque sean separables y clasificables. Para evitar el down-cycling o degradación del producto reciclado, los materiales reciclados deben utilizarse para los mismos fines o similares que el producto básico. Además de los requisitos para el diseño de productos circulares, la inversión en capacidad de reciclaje e infraestructura es necesaria para hacer que la economía circular funcione. La capacidad de reciclaje define un sistema de embalaje que se puede reciclar en un sistema de residuos de embalaje de última generación a escala industrial.

De esta manera, la Universidad de Ciencias Aplicadas de Viena (FH Campus Wien), junto con Packforce Austria -el miembro austriaco de la Organización Mundial de Empaques (WPO, por su sigla en inglés)– y la consultora Circular Analytics, generó y publicó la guía de diseño de embalajes circulares, que consiste en recomendaciones de diseño para envases reciclables. El objetivo de la guía es proporcionar a los actores información a lo largo de toda la cadena de valor e instrucciones de acción para diseñar envases reciclables. Además, esta se revisa constantemente para implementar cambios y desarrollos en la tecnología de recolección, clasificación y reciclaje, así como también nuevos desarrollos de materiales de empaque.

El documento ha sido elaborado en estrecha cooperación con productores de materiales, convertidores de envases, empresas de bienes de consumo, minoristas, sistemas de recolección y empresas de reciclaje. La directriz en su forma actual es válida para Austria y Alemania.

Para monitorear los desarrollos de empaques y facilitar su diseño, también se ha creado un modelo para la evaluación holística de la sostenibilidad del empaque, el cual consiste en el concepto de reciclabilidad como un elemento principal y en el cálculo de los impactos ambientales directos e indirectos de los envases. Los impactos ambientales directos se calculan en el LCA (evaluación del ciclo de vida) del sistema de empaque y los impactos ambientales indirectos se relacionan con el LCA de las pérdidas de productos relacionadas con el empaque. Para las decisiones de envasado se deben contemplar los tres elementos.

La reciclabilidad de un sistema de embalaje depende en gran medida de las capacidades técnicas y la infraestructura de reciclaje en un país determinado. Por lo tanto, la capacidad de reciclaje difiere de un país a otro. Este es un obstáculo importante para las compañías internacionales de bienes de consumo y minoristas que tienen que diseñar productos y empaques para un mercado internacional. Estas empresas, sus proveedores y clientes necesitan información adicional sobre la infraestructura de reciclaje a nivel internacional.

Autónomos, flexibles y costo-efectivos, así son los robots modernos para la industria de empaques

Por Silvia Gamba – Redactora externa para El Empaque

Inteligencia artificial, versatilidad, mayor productividad y rápido retorno de la inversión son parte de la oferta de las nuevas tecnologías robóticas.

Inteligentes o no, las fábricas dedicadas al desarrollo y producción de empaques y procesos de empacado tienen a su disposición una nueva serie de soluciones robóticas que, más allá de estar en plena capacidad de optimizar sus procesos, ofrecen mejores rendimientos, apoyo en tareas complejas, seguridad, facilidad de uso y ahorros significativos.

En este punto de desarrollos de avanzada, las soluciones ya parecen ser infinitas. No obstante, conservan en común algunas cualidades especiales que dan cuenta de las tendencias actuales en tecnología robótica para la industria de empaques.

Como es de esperarse, la tendencia que prima en estos desarrollos es hacia la colaboración, así que los cobots son protagonistas. Su capacidad de trabajar junto a humanos conservando estrictos lineamientos de seguridad se suma al hecho de que cada vez aportan mayor eficiencia y son más inteligentes. Su configuración y entrenamiento son operaciones sencillas facilitadas por una capacidad de aprendizaje autónomo verdaderamente inconmensurable.

De igual manera, sobresale el hecho de que las compañías desarrolladoras han enfocado grandes esfuerzos en el mejoramiento de controladores y software para monitoreo de los robots y para hacerlos mucho más sensibles. Esto, sin duda, es un paso importante en el mejoramiento de la experiencia del usuario y, por supuesto, la facilidad de operación, lo cual representa un avance significativo en tanto no se requiere un técnico con conocimientos muy especializados para configurar una solución robótica.

Otra de las cualidades importantes común en nuevos desarrollos está relacionada con el retorno de la inversión, que con robots es cada vez más rápido. Bajo otras circunstancias lo normal sería pensar que una tecnología de tan alta demanda y tan especializada sería inalcanzable para un productor promedio. Sin embargo, lo que demuestran las soluciones robóticas es que son cada vez más asequibles y que gracias a su oferta de mayor consistencia y calidad, permiten recuperar la inversión más pronto de lo que se pensaría.

Teniendo en cuenta lo anterior El Empaque+Conversión presenta dos novedosas soluciones robóticas –desarrolladas por algunas de las compañías líderes de la industria– con alto potencial de uso tanto para fabricación de empaques como para procesos de empaque de productos, soluciones que se consolidan como una muestra fiel de las tendencias que marcan la pauta en este campo.

KR 3 AGILUS: la apuesta de Kuka por un mayor rendimiento

Aunque es principalmente empleado en la industria electrónica, este robot es también ideal para uso en distintas aplicaciones relacionadas con la industria del empaque, como etiquetado, pegado de adhesivos y otros agentes de sellado; embalaje y preparación de envíos; al igual que, peletizado y fijación, este pequeño robot –ganador del prestigioso premio de diseño reddot en su edición 2017– es considerado uno de los más ágiles y flexibles de la industria de su clase, pues ofrece la mayor tasa de productividad por metro cuadrado.

El KR 3 AGILUS ofrece tiempos de ciclo cortos y una alta precisión en operaciones repetitivas. Tiene un sistema interno de suministro de energía, interfaces protegidas en el brazo y contornos de interferencia mínimos, lo cual permite una mayor flexibilidad. Además, gracias a su diseño inteligente, requiere de un mínimo mantenimiento, lo que lo hace no solo confiable, sino también considerablemente rentable.

Está compuesto por seis partes principales: muñeca en línea, brazo, brazo de enlace, columna giratoria, las instalaciones eléctricas y el marco base. Es seguro, pesa 26 kg, soporta cargas de 3 kg, tiene un alcance máximo de 541 mm, un total de seis ejes controlables, y una repetibilidad de posición de ±0.02 mm. Se puede montar en la pared, el suelo o el techo de la planta y funciona bajo temperaturas ambiente que varían entre los 5 °C y 45 °C.

duAro: el cobot de brazos independientes de Kawasaki Robotics

Concebido para la fabricación de productos cuyo ciclo de vida es corto, duAro es un robot colaborativo (cobot) SCARA de dos brazos coaxiales que, de manera independiente pero coordinada, realiza movimientos muy similares a los de los brazos humanos. Los dos brazos se mueven en dirección horizontal para cumplir con diferentes tareas que pueden configurarse fácilmente en el sistema.

Ideal para manipulación de piezas y aplicaciones de ensamblaje, sellado, dosificación, peletizado y pick and place, este robot integra su cuerpo y controlador en una base de ruedas, lo que lo hace fácil de instalar y reubicar. Cuenta con una función de detección de colisión y otra de seguridad para ralentizar sus movimientos cuando una persona está en el perímetro. Además, a diferencia de sistemas convencionales, duAro permite al usuario iniciar sistemas más rápidamente y responder con mayor agilidad a los reinicios después de una parada de emergencia.

El cartón corrugado y su eficiente aplicación en el sector agro

Smurfit Kappa presentó Agropak, una línea de empaques, con un componente sostenible, que optimiza la eficiencia y reduce el riesgo para los productos del campo.

Bandeja de productos frescos

Smurfit Kappa presentó recientemente su línea Agropak, enfocada específicamente en los productos agro que, según sus directivos, ofrece una serie de ventajas muy competitivas para los productores, incluyendo optimización de la estructura de costos, branding y sostenibilidad. Esta oferta se complementa con sacos de papel ideales para el empaque de granos y agroquímicos.

El sistema P84 es una familia de bandejas de frutas y verduras.

Los P84 le permiten apilar bandejas de cargas y tamaños mixtos, lo que resulta en un sistema rentable y eficiente para el empaque y transporte de productos frescos. Apilar las bandejas P84 también aumenta la estabilidad de las cargas, lo que reduce el daño a las frutas y verduras durante el tránsito.

Las bandejas P84 proporcionan la ventilación necesaria para hacer frente a los cambios en la humedad y el clima, manteniendo los productos frescos en su estado óptimo en toda la cadena de suministro.

Hechas de cartón corrugado, todas las bandejas pueden imprimirse con colores y gráficos de alto impacto para atraer la atención del consumidor en un entorno minorista.